这位霍金的得意门生、国际顶级人工智能专家,到上海来讲了什么?

2017-12-20 16:09:00解放日报
人工智能与人类的大脑还是有巨大差别的,在灵活性、创新性方面,人工智能无法望其项背……

“从头开始要比在原有基础上进行变革更容易。中国‘白手起家’,少了许多顾忌,可以进行更大胆的技术应用。”


12月19日上午,一场名为“人工智能助力上海科创中心建设”的交流研讨会在上海交通大学徐汇校区举行。国际知名人工智能专家、计算机视觉领域奠基人之一的艾伦•尤尔(Alan Yuille)以“人工智能时代:学术、产业与社会的角色”为题,开启了他与中国人工智能领域专家学者和业界领袖的对话。而上海也是他此次到访中国深度交流的第一站。
 


艾伦•尤尔(Alan Yuille)


人工智能对人类的影响,可比肩一个半世纪前电力的出现


回望过去两年,无论是学术界、产业界还是社会各领域,人工智能的一轮井喷式爆发无疑是最大的亮点之一。一时间,仿佛人人都在谈论人工智能。然而,在并不久远的几年前,人工智还只是一个“不招人待见”的冷门领域。


“人工智能早在1956年就出现了,发展道路一直颠簸不平。以前很多人问我,你研究人工智能有什么用啊?”艾伦•尤尔说。


上世纪70年代,艾伦•尤尔在剑桥大学获得数学学士学位后,师从世界著名天体物理学家霍金,研究理论物理,并获得了博士学位。之后,他转而开始计算机视觉领域的探索。这正是今天人工智能最重要的细分领域之一。而在人工智能被广泛关注以前,艾伦•尤尔和人工智能领域的奠基者甚至后继者们,却经历了长期不为人关注的艰苦探索。


“大约在2012年之前,无论是中国还是美国,大家基本上都不太敢谈AI,申请基金或是跟人交流,教授们都不说自己是做人工智能或脑科学的,那时几乎没人相信AI能进入实用领域。”艾伦•尤尔的第一个博士生、人工智能企业依图科技联合创始人兼CEO朱珑说。


2012年,机器学习的价值才开始被产业界认可,继而受到全球追捧,刺激了学术界进一步研究。一直到2015年,“阿尔法狗”震惊世界……


朱珑形容:“转变几乎发生在一夜之间。”2008年,这位来自中国的年轻人从加州大学洛杉矶分校统计学博士毕业,先后进入麻省理工学院和纽约大学的知名人工智能实验室继续科研。
 


依图科技联合创始人兼CEO朱珑


“以前人工智能的论文很难发表。现在,你再去看看世界顶级的学术期刊,任何文章,要是与深度学习不沾点边,可能都很难发表了。”朱珑说,“我们很幸运,现在真是一个无与伦比的AI时代。”


艾伦•尤尔更愿意用另一位人工智能权威吴恩达的比喻来形容这样的转变:“吴恩达说,人工智能是新电力。我很赞同。直到上世纪90年代,大家对人工智能的理解还只是有一台可以跟人下棋的深蓝电脑;而现在我们可以看到,人工智能在很多领域已经有了长足发展,比如人脸识别、语音识别、自动驾驶、辅助诊断……虽然仍然处于初步阶段,但已经出现了融合和渗透。”


他还强调:“可以肯定的是,人工智能将对人类造成非常大的影响,就像上上个世纪电力革命对整个社会的影响一样。”


人工智能与人脑差别巨大



人工智能急速发展,与此同时,也带来了人们对于风险的担忧和有关“机器人威胁”的一系列争论。持怀疑论的人中,就包括当今世界最著名的物理学家之一、艾伦•尤尔的导师霍金。


早在2012年,霍金就曾在BBC发表言论“担心人工智能终将终结人类”,激起广泛讨论。上个月在里斯本举行的2017年网络峰会开幕当晚,霍金通过远程连线的方式说:“人工智能的兴起可能成为人类历史上最糟糕的事情,也可能成为最美好的事情。”


“霍金是我的老师,我们曾讨论过人工智能。事实上,在他看来,如果制定适当的政策加以引导和规范,人工智能应该没什么问题。” 艾伦•尤尔在主题报告中说。


“有人说,将来人工智能可能会代替人类大脑的一些工作。但我坚持认为,人工智能与人类的大脑还是有巨大差别的,在灵活性、创新性方面,人工智能无法望其项背。”艾伦•尤尔进一步解释道,以深度学习为例,如果丛林中的一只猴子抱着吉他,深度学习网络就会把它识别成人而不是猴子,因为它以前“学习”的图像中没有这样的情况,机器就会不知所措。而人类大脑的适应性很强,即使是孩子,也能很容易地知道这是一只抱着吉他的猴子,而非一个人抱着吉他。


“因此,对人工智能来说,不是要集成以前的方式,而是要开发更多的新领域。需要产业界、学术界和社会一起合作。”艾伦•尤尔说。


“学术界、产业界和社会必须携手联合,每一方都承担着重要角色。”讲座中,艾伦·尤尔反复强调。

如何将学术界、产业界和社会进行连接?艾伦•尤尔在报告中强调,学术界应在基础理论上有所发展,同时担负起培养人才的重任;社会各界包括政府,不应只是单向地提供数据,更要与数据生产者和应用者积极交流,使数据得到更好的利用;产业界则应在数据和人才支持的基础上,更好地发展人工智能应用,予以回馈。


优秀的人才是中国发展人工智能最有利的条件



艾伦•尤尔是最早将“学习”引入计算机视觉研究的人,至今已耕耘30余年。纵观他的简历:曾获计算机视觉研究最高荣誉马尔奖,曾任加州大学洛杉矶分校视觉识别与机器学习中心主任,并担任该领域顶级会议IEEE国际计算机视觉与模式识别会议主席……这些研究经历和荣誉,奠定了他国际计算机视觉领域顶级学者的地位。


数年后的今天,作为人工智能的重要细分领域,计算机视觉已经在世界各地开枝散叶。艾伦•尤尔对中国和正在加速科创中心建设的上海充满期待。


在他看来,优秀的人才是中国发展人工智能最有利的条件。“中国有很多优秀的人才。很多很优秀的毕业生在网上与我联系,让我看到中国在人工智能领域的人才储备,这与其他国家形成鲜明对比。”艾伦•尤尔说。


全球化智库(CCG)携手乌镇智库刚刚发布的《2017中国人工智能人才报告》显示,在1980到2000年间,美国和欧洲占据绝对优势;2011年后,世界人工智能爆发增长,作为后起之秀中国和印度,其人工智能专利数量已位居世界前列,形成赶超之势。


“2005年,我跟艾伦在NIPS(全称为神经信息处理系统大会,是机器学习领域的顶级国际会议)发表论文时,还没有中国人发表过。也就是这十年时间,如今,七八千人参加的NIPS会议,超过五成是在用中文讲话。”朱珑在演讲中如是陈述。


艾伦•尤尔还认为,中国的产业界乃至整个社会对人工智能表现出超乎别国的积极姿态,这是中国发展人工智能的一个重要优势。


“我能看到中国社会在过去20年的巨大变化,高铁就是一个典型例子。在美国,要从波士顿去纽约是很慢的,所以我说我们在高铁上已经落后中国20年了。这虽然是玩笑话,但不得不看到,中国确实对高新技术的发展非常热衷。”艾伦•尤尔说。


最后,艾伦•尤尔认为:“从头开始要比在原有基础上进行变革更容易。中国‘白手起家’,少了许多顾忌,可以进行更大胆的技术应用。”


人工智能发展有多快?就拿人脸识别来说,2017年人脸识别的平均水平与2016年最好的机器相比,一年时间进步了100倍。”朱珑说,“过去的人脸识别都是一对一比证,而我们现在能把一个人从十几亿人中找出来,曾经在美国科幻片里发生的事,今天我们做到了。”
 


朱珑认为:“AI会让中美成为世界创新的双引擎。”


2012年,朱珑在艾伦•尤尔的鼓励下回国创业。在上海,他与高中同学、前阿里云计算资深专家林晨曦一起创办了人工智能企业依图科技。“以我的见识来看,我们的团队和技术在硅谷甚至在全球都是非常稀缺的。就人工智能而言,我能说,上海领先的就是世界领先的。政府现在已经非常重视了,发展条件很好。重点是落实,希望人工智能与各行各业有更多更高效的互动。”


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