独角兽企业在上海|赶了人工智能早集,十亿级人像库秒级比对,成了全球标杆

2018-03-13 10:28:26解放日报

正如下棋有先手,依图科技总给人“先走一步”的感觉。在国内掀起这一轮深度学习热潮之前,依图科技就赶了个早集,2012年成立之初就开始了在人工智能领域的布局。


今天的依图人脸识别技术已经达到百亿分之一的误报下超过 90% 的识别率,成为全球技术标杆。就在人们以为公司会凭借这一技术拓展更大销售市场时,春节前最后一个工作周,依图对外宣布了前谷歌科学家吕昊博士出任首席创新官(CINO)。首席创新官的设立在国内初创企业中是非常少有的,此举让外界看到了依图始终追求最前沿技术的决心。

 

去年5月,依图完成由高瓴资本集团领投,云锋基金、红杉资本、高榕资本、真格基金跟投的3.8亿元C轮融资,12月宣布投资AI芯片公司ThinkForce、AI制药公司AccutarBio。接下来,依图还有什么谋划?解放日报·上观新闻记者近日来到依图科技位于长宁区娄山关路的上海办公室,专访了依图科技业务技术副总裁、上海市智慧工匠吴岷。

 

联合创始人师从霍金弟子,共事深度学习鼻祖Yann Lecun

 

这里的门禁系统是要“刷脸”的。记者往前一站,门禁显示“访客”,一旁的公司员工刷脸后,门方才开启。

 

人脸识别技术,正是依图起步时的技术发力点。5年前,依图科技联合创始人、CEO朱珑在美国的同事90%都转行了,因为“只做人工智能活不下去”。当时,深度学习的论文很难发表,因为这一概念还不被世界认可。就是在这样不被看好的情势下,这位师从霍金弟子艾伦·尤尔从事计算机视觉统计建模,后来跟随深度学习鼻祖Yann Lecun工作的年轻人,在深刻洞察行业趋势后,做出了一个决定——回国用创业的方式进行人工智能研究。不久之后,“神经网络之父”Geoff Hinton的博士生Alex Krizhevsky、Ilya Sutskever在图片分类竞赛ImageNet中大胜谷歌团队,他们使用的技术正是深度学习。就此,深度学习才开始为人熟知。

 

2012年,朱珑和高中同学、时任阿里云技术总监林晨曦一起创办了依图科技。依图科技联合创始人林晨曦曾作为上海交通大学代表队队长获得全球大学生程序设计竞赛(ACM)世界冠军,这是亚洲队伍获得的第一个世界冠军。后来在阿里云,他带领团队搭建了国内最大的拥有自主知识产权的飞天分布式云计算操作系统。

 

依图从闵行区一处不起眼的民居起步。他们看中的是上海的城市气质,务实而不喧嚣,初创的依图正需要一个安静的研发周期。选择上海,他们还有自己的雄心:上海是一个世界级的大规模都市,如果依图的解决方案能够被采纳,就很可能成为全世界的一个范例。

 

他们先从车辆识别做起。机缘巧合之下,2014年1月,朱珑向苏州市公安局主管技术的副局长“推销”计算机视觉技术,当时苏州市对套牌车的识别率不到30%,这位副局长提出,如果能将识别率提升到70%,就考虑用依图的技术。当时,一些名牌大学都没攻下这个课题。几星期后,朱珑来交“作业”了,由于一改之前的车标识别,采用整体识别技术,识别率可以达到95%,大大超出了这位局长的预期。

 

当依图瞄准传统的安防领域时,很多人并不看好。一位在逃嫌疑人16年间胖了100多斤,但在人脸识别技术帮助下,还是被上海警方在昆明将其抓获。人的眼睛会被欺骗,但依图用的是基于深度学习算法的人脸识别技术,对人脸特征进行提取和比对。后来,许多陈年难案随之相继告破。依靠这一技术,不仅能够识别闯红灯的车辆车牌,还能清晰识别驾驶人样貌。起初,招商银行是把依图的人脸识别技术作为辅助手段,后来发现其准确率比柜台人员高得多。“依图搭建了全球首个十亿级人像比对系统,并可以做到秒级返回。”业务技术副总裁吴岷介绍,依图人像系统已在全国近30个省公安厅、150多个地市公安系统落地,并成功服务金砖国家峰会、G20峰会、博鳌亚洲论坛和全运会等国家级安保工作。

 

辅助诊断系统临床应用 报告被采纳率高达92%

 

“我们在很多场合描述过一根数学函数曲线,这是深度学习会被使用的一个基础函数。而这根曲线暗含了人工智能发展历程,左边起伏较小,右边却高潮迭起。如今的人工智能势不可挡,边界正被逐步拓宽。”吴岷说。

 

虽然成绩斐然,依图也丝毫不敢松懈,不断地进行着技术迭代。依图科技联合创始人林晨曦认为,人工智能人才拥有想象力是最重要的,而选择创业公司是一个生活态度的选择,因而依图在招人时最注重的是热情和好奇心。

 

正是在这样的好奇心驱动下,依图走到了世界竞技舞台的前沿。2017年11月1日,全球人脸识别挑战赛(FRPC)在伦敦宣布比赛结果,依图科技获得算法检索准确率冠军 ,该比赛由美国国家情报高级研究计划局与美国国家标准与技术研究院合作发起。

 

除了安防,依图医疗的胸部CT智能辅助诊断系统已在上海、浙江等数十家三甲医院临床应用。“这是最基本的民生问题,我们的初衷是即使在村卫生服务中心,也有人工智能专家坐镇,不用都挤到三甲医院去。” 吴岷介绍,在肺结节识别中,依图医疗的胸部CT智能辅助诊断系统的报告被采纳率高达92%。 

 

首个海外办事处,曾是谷歌设在新加坡的办公室

 

新加坡亚洲广场1 号塔37楼,这里曾是谷歌设在新加坡的办公室。今年1月,这里成了依图科技的首个海外办事处。

 

这一步“棋”,是依图早在两年前就开始筹划的国际化的一部分。全球对安全产品的市场需求正以每年6.8%的速度增长,2018年有望达到1260亿美元。

 

有人创业可能天天想着被收购,但依图从第一天起就准备要跑马拉松。尽管已占有国内安防市场大部分份额,百亿分之一的误报下超过 90% 的识别率意味着可以区分一个城市里的每个人,但依图仍然像个老农在深耕着,他们的目标是每年都能把精度再提高一个数量级。“通过判断一群人不同寻常的行动轨迹,也许未来可以用于预防犯罪。”吴岷说。

 

依图始终追求的并不是要做得最好,而是要做得好用,真正解决痛点。“技术还得往前走,才能解锁不同的应用场景。我们也正在研发语音识别技术,关键是要找到合适的行业落地。未来,把人脸识别和自然语言理解等技术结合起来,会有乘法的效应,还有许多可以探索的空间。”

 

对于事业起点的上海有何期待?吴岷表示,他们希望可以加快人才落户的速度。上海公安系统近来启动了20多个科技信息化项目,依图参与了其中大半。他们希望能有机会参与更多世界级的城市治理课题,为上海的城市建设作出独特的贡献。 


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