依图科技:人工智能拓展未来边界

2018-03-22 20:43:00中国知识产权报

“仅需5秒钟,上海依图网络科技有限公司(下称依图科技)的儿童骨龄智能辅助诊断系统就能给出一份评估青少年发育情况的AI骨骼年龄结果。系统通过判读每块手骨的特征,检测精确度可以达到0.1岁。此前,医生阅片需要耗时10分钟——15分钟。”依图科技业务发展总监深圳总经理陈昊在接受中国知识产权报记者采访时表示。


在人工智能企业千帆竞发的当下,凭借对算法的不断“锤炼”,以及让算法在商业场景的成功落地,依图科技迅速成长为行业的佼佼者。与此同时,依图科技对知识产权的科学布局、对高质量专利申请的挖掘,以及对领域内知识产权保护难题的洞察,使其在竞争激烈的市场中走得更远、走得更稳。


锤炼算法 深耕行业


2017年5月15日,依图科技完成了3.8亿元C轮融资,获得高瓴资本领投,云锋基金、红杉资本、高榕资本、真格基金跟投。在成立的短短6年间,依图科技就成了多家重量级投资机构追捧的宠儿。“资本的青睐源于对依图科技创新实力和商业场景成功落地的信心。”陈昊告诉记者,依图科技的秘诀在于深耕核心算法的同时,让人工智能能够真正解决行业痛点,完成技术在应用场景的落地。


作为一家人工智能企业,拥有先进的人工智能算法是依图科技的首要目标。想要实现基础研究的快速突破,人才储备是必不可少的。记者在采访中了解到,依图科技的两位联合创始人朱珑、林晨曦都是科班出身。首席执行官朱珑,毕业于美国加州大学洛杉矶分校,师从有着“计算机视觉奠基人”之称的艾伦·尤尔教授,之后在麻省理工学院人工智能实验室担任博士后研究员。而他的搭档林晨曦,毕业于上海交通大学,是该校首届校长奖得主。毕业后,林晨曦曾就职于微软研究院和阿里云,带队搭建了国内最大的、拥有自主知识产权的“飞天”分布式云计算操作系统。


2017年12月,依图科技携手上海交通大学、人工智能芯片公司ThinkForce共同建立了“视觉计算与应用”联合实验室,让依图科技有了深厚的人才储备。目前,依图科技不仅有来自清华大学、北京大学、上海交通大学、剑桥大学等高校的研发人员,还有来自麻省理工学院、谷歌、阿里巴巴等科技企业的研发人员。


拥有如此强大的研发团队,依图科技交出的成绩单自然不俗。目前,依图科技的人脸识别算法已经实现了百亿分之一的误报率下超过90%的识别率,并且已经达到了十亿级人像库秒级返回对比结果。不仅如此,基于人脸识别技术的人像大平台已经实现了全人种、跨年龄段的检索。


2017年7月,在美国国家标准技术研究院(NIST)组织的人脸识别技术测试(FRVT)中,依图科技在千万分之一误报率下识别准确率为95.5%,达到全球工业界在此项指标下的最好水平。随后,在美国国家技术战略支撑机构(IARPA)主办的全球人脸挑战赛中,依图科技又获得了算法检索准确率的冠军,远超另外两家老牌安防企业--俄罗斯公司Vocord和法国公司Morphos。


“对于人工智能企业来说,算法是用来解决实际问题的工具,而非目的。因此,在很多公司还在通过发表论文的方式比拼学术水平的时候,依图科技的算法研究已经转向了让算法落地商业场景的目标了。”陈昊告诉记者,为了让算法研究能够真正解决行业痛点,依图科技选择了“AI+垂直场景”的模式。


在垂直场景的选择上,依图科技最早选择了安防领域。2016年,依图科技打造了智能安防平台,并有针对性地推出了人像大平台和车辆大平台。“依图科技智能安防平台,以城市智能交通、智慧金融等视频监控设备作为‘眼目’,基于依图科技机器视觉算法和平台解决方案,构建出城市专属的智能安防体系。”陈昊如是说。


不仅如此,凭借在计算机视觉等领域的先进技术以及在医疗行业的深厚积累,依图科技还成为我国最早将人工智能赋能于医疗领域的企业之一。如今,依图科技已经面向放射科、超声科、儿科等多个科室提供临床诊疗辅助诊断和智能管理,推出了胸部CT智能辅助诊断、儿童骨龄智能辅助诊断、病历智能搜索引擎等平台。


“一直以来,依图科技追求的目标不是产品更好,而是产品更好用。”陈昊告诉记者,如今,依图科技已经实现了人工智能在安防、金融、医疗等多个领域的落地,其中依图科技人像大平台已经在全国近30个省公安厅、150多个地市公安局落地,同时,在金融领域,依图科技自主研发的双目活体检测人脸认证系统已应用于招商银行、农业银行等多家银行ATM机。


加紧布局 领航发展


在锤炼基础研究和深耕技术落地行业的同时,依图科技也加紧了知识产权布局。“知识产权就是企业创新发展的奠基石和护城河。”陈昊表示。据了解,陈昊在清华大学通信与信息系统专业就读期间,就已经提交了多件发明专利申请并获得授权,而后,在中国移动通信有限公司等大型公司任职的经历进一步夯实了他的知识产权实务技能。入职依图科技后,陈昊更是将技术创新、专利先行的理念带入到依图科技的知识产权工作中。在他看来,人工智能视觉领域市场仍存在多个蓝海,重视知识产权布局不仅能够更好地保护企业的创新成果,同时还是决定企业能否拔得行业头筹的关键。


依图科技在知识产权布局中,一手抓基础研究成果,一手抓技术的商业表现形式。在基础研究成果上,依图科技分别针对程序算法、算法的表达方式、算法到场景的应用进行了“因地制宜”的布局模式:在算法的程序上,依图科技通过商业秘密的形式,确保这一核心的无形资产得以保护;同时,在算法的表达方式上,依图科技以软件著作权登记的形式进行保护,即保护算法语句序列和指令序列的表达,以及有关文字说明的表达;最后,在算法到应用场景之中,依图科技会采用提交相关专利申请来对具体的技术方案等加以保护。


“在商业表现形式上,公司的知识产权团队会与研发、产品等团队密切配合,基于公司的技术优势和市场战略规划,结合产品的功能等方面的特点,从商标、专利、著作权等多角度进行知识产权布局。”陈昊告诉记者,与此同时,依图科技还以提交国内外专利申请的组合拳的方式,在产品“出海”前做好知识产权布局。


做好知识产权布局的同时,依图科技还提出了“质重于量,质量并行”的专利管理理念。“为了使依图科技的研发技术成为高质量、有价值的专利,公司知识产权团队会定期与研发、产品等团队保持沟通、进行深度合作,协助其撰写高质量的技术交底书。与此同时,知识产权团队还会定期组织研发、产品等团队进行技术挖掘培训。”陈昊告诉记者,培训期间,知识产权团队能够更深刻地理解技术,而研发、产品等团队也能提高知识产权意识,有时,一些创新点就在培训中产生了。


“人工智能处于高速发展阶段,该领域的知识产权保护面临的挑战之一,就是如何把握发明创造在专利申请文件撰写中的公开尺度。由于专利申请文件撰写与专利权利保护范围息息相关,而专利权利保护范围又与维权等活动紧密挂钩,因此如何选择专利申请文件撰写的表达形式、如何把握技术公开的尺度,是人工智能企业需要共同面对的问题。”陈昊在接受记者采访时提到,针对这一挑战,依图科技正积极跟进行业发展、大量搜集国内外人工智能领域专利申请并进行研究。


“毋庸置疑,中国的人工智能技术已经达到世界较先进水平,而依图科技也将继续在人工智能领域,孜孜不倦地拓展智能的边界,触碰新未来。”陈昊在谈及未来发展时表示。


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